Tomando en cuenta la antigüedad, atractivo e interés cultural de Zaruma, así como la relevancia ambiental, en 1990 Zaruma fue declarada como BIEN PERTENECIENTE AL PATRIMONIO CULTURAL DEL ESTADO ECUATORIANO.

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Para regular el tratamiento del patrimonio cultural,  el Municipio de Zaruma aprobó la ordenanza municipal de preservación y protección del Centro Histórico, siendo su función el desarrollo armónico de la ciudad sin descuidar la preservación del patrimonio.

En los últimos años, la trascendencia de Zaruma pasó los linderos nacionales. El  informe de un organismo internacional,  presentado en Paris en 1998, calificó a Zaruma para ingresar a la lista indicativa de la UNESCO, como Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad. Esto constituye un reto para los zarumeños y zarumeñas, y la necesidad de tomar iniciativas para consolidar nuestra identidad y prepararnos para asumir un rol acorde a estas nuevas circunstancias.